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lunes, 1 de octubre de 2012

Premios Tesla 2012 a la divulgación científica

Hace pocas semanas fueron otorgados por Amazings.es, un blog que se ha dedicado a la noble tarea de divulgar día a día el maravilloso mundo de la ciencia, los premios Tesla a la divulgación científica, que invitan a diferentes autores de varias disciplinas a enviar sus publicaciones y participar por premios bastante respetables.

Éste año la participación fue realmente buena, tomando en cuenta que es la primera vez que se hace éste concurso, en el sentido de la calidad de los escritos, de los cuales tuve la oportunidad de leer las 25 publicaciones y también de participar en la votación, aunque la palabra final la tuvieron un grupo de jurados nombrados por la propia página, pero de gran calidad y aptos en el menester de juzgar, ya desde el punto de vista científico y técnico, todos y cada uno de los escritos participantes.

He aquí la imagen de los ganadores:

De izquierda a derecha: J.M. Nicolás, José Luis Blanco y Clara Grima. Imagen: Javier García Blanco | @planetasapiens

Ya habiendo leído todos los escritos participantes, me gustaría recomendarles los que personalmente más me cautivaron: de los tres primeros lugares recomiendo, para comenzar, el genial escrito de Clara Grima titulado "¿Está Voronoi? Que se ponga", quien ocupó el tercer puesto, escrito que realmente tiene dos partes, la primera en donde explica de manera muy sencilla pero magistral los llamados diagramas de Voronoi, que son aplicados entre otras ramas, a la geometría computacional y la segunda parte en donde nos enseña como se construyen, pero un momento!!!! que eso suena muy aburrido, sin embargo si se atreven a leerlo se darán cuenta rápidamente de lo interesante que resulta y de su aplicación a un sin número de disciplinas científicas e incluso humanas, como dice la autora ¡¿quien iba a pensar que la geometría computacional mola tanto?! como dicen en su natal España; siguiendo con mis recomendados el ganador del concurso José Luis Blanco, con su artículo titulado "¿Que es la temperatura?" en donde de la mano de conceptos bastante claros y con la ayuda de algunas simulaciones nos lleva entender éste concepto que a veces damos por sentado, pero del cual nos podremos llevar alguna sorpresa descubriendo que no es precisamente lo que creemos, un artículo muy científico pero que cumple plenamente su objetivo de divulgación en un lenguaje ameno.

Rápidamente y para terminar con mis favoritos, encontramos en primer lugar una emotiva publicación titulada "La patera cósmica", que narra la historia de  la expedición de Shackleton de 1909 al polo sur, que se vio frustrada en dos ocasiones, pero que nos refleja la bondad y amor a la humanidad que podemos encontrar en las personas en situaciones en donde se ve jugada la vida, una apología a la colaboración entre los hombres, con un hermoso símil a la condición en la que nos encontramos navegando en éste planeta a la deriva del universo y que nos obliga a reconsiderar nuestra visión de los otros como agentes esenciales para nuestra propia supervivencia; Y bueno, como ya se hace largo, mi último recomendado es el artículo llamado  "Homínidos corriendo en la sabana: biomecánica y metabolismo del corredor", un escrito que nos muestra la importancia de nuestra capacidad de correr, no como velocistas sino como corredores de resistencia en la historia evolutiva del hombre, determinante para lo que fue en su momento nuestra supervivencia, al igual que los sistemas de regulación térmica y la gran ventaja de sudar,otro gran escrito científico pero muy accesible e interesante.

Aunque los anteriores sean mis favoritos, no pueden privarse de disfrutar los demás escritos de los 25 concursantes a esta primera y fantástica edición de los premios Tesla, una iniciativa loable que premia la noble tarea de llevar la ciencia a todas las personas; sin duda felicitamos a Amazings por esa iniciativa y bueno a todos ustedes a leer e informarse, a lo mejor el próximo año alguno de los que lean ésto puedan estar en ese lindo podio :)

Todos los artículos participantes en la primera edición de los premios Tesla los pueden ver en http://naukas.com/2012/09/06/todos-los-candidatos-de-los-premios-tesla-de-divulgacion-cientifica/

jueves, 27 de septiembre de 2012

Probando la relatividad general de Einstein 2

En la entrada anterior, planteamos un leve esbozo sobre los principios sobre los cuales se basa la relatividad general (aunque también vimos algunos de la relatividad especial) de Albert Einstein, con el fin de entender la manera en la que ésta teoría fue al fin probada, cuestión que trataremos en la presente publicación.

En el momento en que Einstein formuló su teoría, entre 1915 y 1916, pensó que si realmente ésta era cierta y los objetos deformaran el espacio  a su alrededor en virtud de la masa, cuando un objeto de menor tamaño pasara por el sol (por ejemplo), éste cambiaría su trayectoria ya que recorrería el espacio deformado allí. Para entender ésto mejor, tomemos de nuevo el ejemplo en donde ponemos una bola de gran peso sobre una superficie que se pueda curvar como una tela, si en primer lugar lanzamos una bola más pequeña para que pase por el lado de la bola grande, la bola pequeña comenzará, a medida que se acerca a la curvatura generada por la bola grande a curvar también su trayectoria y ser "atraída" por la masa mayor de la bola grande; así pues es que básicamente Einstein formuló lo que realmente era la gravedad propuesta primero por Newton, pero con base no en una fuerza de atracción gravitacional, sino en virtud de la curvatura que los cuerpos por su masa generan en la "tela" del espacio-tiempo.

Ahora venia la parte difícil: ¿como lo iba a probar?


Lo primero que se pregunto fue ¿que objeto es lo suficientemente grande como para curvar el espacio-tiempo de manera que sea lo suficientemente visible el efecto? Einstein tenia la respuesta literalmente en el cielo: el sol! una estrella como la nuestra con su masa de cerca de 332.950 veces la masa de la de la tierra es lo suficientemente grande para el experimento. Segundo ¿que objeto podemos pasar por ahí para observar su trayectoria y ver si se curva por la masa solar? éste parecía ser el problema más complejo, ya que no se podía construir un objeto y simplemente enviarlo en una trayectoria recta a fin de observar si se curvaba; fue entonces cuando se le ocurrió la manera de hacerlo, viendo que no era necesario mandar nada desde la tierra, sino que sería más fácil recibir lo que pasaría al lado del sol desde el espacio mismo, nos referimos a la luz!

Ya que la luz viaja en linea recta, lo más sencillo era ver una haz que pasara al lado del sol y del que conociéramos cual debería ser su trayectoria de antemano y pues ya conocíamos la trayectoria de muchos de esos haces: los provenientes de las estrellas distantes. ¿Como así? pues desde hace tiempo ya se habían realizado mapas celestes con las posiciones de las estrellas en el firmamento, era algo que se llevaba haciendo desde tiempo remotos de la humanidad, sin embargo los de la época eran por mucho más precisos, con las distancias entre una estrella y otra medidas con gran fidelidad, ¿pero como usamos eso para probar la relatividad?

La posición de la tierra respecto al sol, como todos sabemos, cambia por los dos movimientos más conocidos de la tierra: rotación y traslación. En virtud del primero, en el momento en que una parte de la tierra se encuentra de cara al sol, la otra se encuentra con la posibilidad de ver  al espacio sin la interferencia de la luz solar, viendo las posiciones de las estrellas ya conocidas, que no son más que que los haces de luz que nos llegan en linea recta desde las estrellas.

En esta imagen usamos un haz de luz enviado desde la luna que viaja en linea recta
hasta la tierra,
el principio es el mismo para la luz proveniente de las estrellas.



Ahora, en virtud del segundo movimiento (el de traslación), la tierra se mueve alrededor del sol, por lo tanto en algún momento en donde la tierra se mueva 180 grados (solo para ejemplarizar, pues sabemos que la trayectoria es elíptica y no circular) quedará, pero está vez en el día, viendo el mismo plano del espació que antes podía ver en la otra posición de noche, sólo que esta vez con la interferencia de la luz solar. (ver figura siguiente)


Lo anterior serviría para comparar los planos celestes que teníamos sobre las posiciones de las estrellas y la distancia entre las mismas vistas cuando no estaba el sol en frente con la distancia y la posición de las estrellas pero ahora vistas cuando la luz de éstas pasaran al lado del sol, de manera que si la teoría era cierta, los haces de luz deberían curvarse por la masa solar al curvar el espacio y de esa manera cambiar su posición aparente y alejarse unas de otras. Pero había otro problema, la luz del sol es tan intensa que no dejaría ver estrella alguna cuando intentáramos ver el plano que era de nuestro interés, pues el sol estaría justo enfrente, entonces vino la última idea para llevar a cabo el experimento. La pregunta es ¿cuando podemos ver el espacio que rodea al sol sin que la luz nos ciegue? pues en un eclipse total de sol!!! que nos  permitiría ver las estrellas alrededor del astro como si fuese de noche, con la ventaja de tener al sol frente a nosotros y observar por fin si la posición de las estrellas cambiaban por que la luz proveniente de ellas se curvaba por la masa solar.

Resumiendo mucho la historia (que es de por si muy interesante y amerita que el lector se interese por ella), Einstein mandó cartas a todos los grandes observatorios del mundo con su predicción pidiéndoles que les dieran algunos minutos en el próximo eclipse total de sol, sin embargo parecía que todos los astrónomos estaban muy ocupados en sus tareas ya que no recibió respuesta alguna, lo cual desde luego era muy frustrante pues sabía la envergadura de lo que significaba probar su teoría y cambiar siglos de la concepción gravitacional de newton, nada resistible.

Lo que se vería en el eclipse: en las figuras A y B vemos la posición de la estrella  (E) que deberíamos ver si no se curva el espacio y la luz viaja en linea recta. En las figuras C y D vemos lo que debería pasar si Einstein tenía razón, la estrella se alejaría de su posición inicial (E') por que la luz al pasar por el sol se curva producto de la curvatura del espacio generada por el astro. Imagen tomada de http://www.iac.es/cosmoeduca/gravedad/fisica/fisicaeclipses.htm
Pasaron 4 interminables años, hasta que por fin Arthur Eddington probó tomando fotografías de un eclipse total de sol  el alejamiento predicho en la posición aparente de las estrellas al pasar su luz por el el sol, con exactitud pasmosa dicha por Einstein, ésto dio inmediata fama que aun persiste al físico alemán y reivindico la nueva interpretación del espacio y del tiempo, la más maravillosa concepción imaginable de nuestro universo jamás pensada en un libro de ciencia ficción, haciendo posible que hoy hablemos con propiedad de términos como curvatura del espacio-tiempo, trascurrir del tiempo relativo, etc.

Espero que esta publicación sea lo suficientemente clara como para que el lector comprenda el maravilloso cosmos en el que se mueve nuestro planeta y que nos ha deparado tan maravillosas sorpresas pero que está lejos de habernos mostrado las últimas y en conclusión: EINSTEIN TENÍA RAZÓN!!!!!





miércoles, 12 de septiembre de 2012

Probando la relatividad general de Einstein

La mayoría de las veces, cuando un científico encuentra una teoría novedosa, su primera dificultad está en como probarla experimentalmente, pues algunas teorías exigen ya sea una tecnología especial que no siempre se encuentra disponible en esa época, bien un gasto de dinero bastante considerable o a veces el sólo hecho de idear alguna manera de probarla es ya de por si un ejercicio intelectual casi tan arduo como proponer la teoría misma.

Trataremos en esta entrada de explicar la manera en que por primera vez fue probada, mediante la observación directa, la teoría de la relatividad general de Einstein, que como imaginara el lector, por la magnitud misma de la proposición no era posible probar en la tierra, pues como veremos fue necesario acudir a los fenómenos de las grandes masas del universo para por fin validar la nueva concepción del cosmos propuesta por el prominente físico alemán.

No entraremos a tratar a fondo los postulados de la teoría de la relatividad general, pues es un tema bastante complejo y extenso, que si el lector gusta profundizar, no me cabe duda que encontrará bastante material de divulgación científica disponible en la red a modo de documentales, artículos y libros con lenguaje bastante accesible y didáctico; sin embargo, como marco general y con el fin de entender el sentido del experimento llevado a cabo, si recogeremos someramente los principios que sirvieron de base para la comprobación.

En primer lugar, en 1905 Albert Einstein propone su revolucionaria teoría de la relatividad especial,  en donde se ponía de manifiesto, entre otras cosas, algo que aún resulta sorprendente y raya contra la lógica de nuestra vivencia diaria, el hecho de que no existe un tiempo absoluto y que éste trascurre de manera diferente en varios lugares del universo!! Por más increíble que parezca, esto es verdad. Esta teoría Surge de la observación de que la velocidad de la luz en el vacío es igual en todos los sistemas de referencia inerciales, que dicho en castellano quiere decir que la velocidad de la luz siempre será la misma desde cualquier perspectiva en que la observemos y a cualquier velocidad que nos movamos; por ejemplo, supongamos que ponemos un faro de luz o un láser apuntando en dirección norte-sur, como la velocidad de la luz no es infinita sino que ésta se desplaza a razón de 299.792.458 m/s (en el vacío), ésta velocidad sería a la que  veríamos pasar a la luz frente a nosotros, sin embargo, si tuviésemos una nave o vehículo que se pudiera mover, digamos a la mitad de la velocidad de la luz y siguiéramos el haz de luz en el mismo sentido que ésta se desplaza (en nuestro ejemplo de norte a sur), el haz como es lógico nos adelantaría; hasta aquí no hay inconveniente, pero ¿ a que velocidad veríamos pasar esta vez la luz tomando en cuenta que vamos en el mismo sentido de ésta a la mitad de la velocidad de la luz? La lógica cotidiana nos diría que la veríamos pasar a la mitad de la velocidad de la luz, puesto que nosotros vamos en la misma dirección en una nave que lleva la mitad de la velocidad que la luz. Pues oh sorpresa, eso no es lo que pasaría, la veríamos pasar a la misma velocidad de la luz completa, es decir como si nosotros nos nos estuviéramos desplazando; a esta increíble conclusión llegó Einstein (el porque de este fenómeno puede, como dije anteriormente ser profundizado de manera más clara y extensa por el lector).

Ahora bien, Einstein se dio cuenta que su teoría tenía una seria limitación, no tenía en cuenta la gravedad y por otra parte solo se podía aplicar a objetos que se movieran en linea recta y a velocidades constantes, y como sabemos, el universo no se comporta de esa manera, pues constantemente se producen estallidos de estrellas que envían partículas aceleradas, objetos colisionan, etc, incluso en nuestro planeta nos damos cuenta  que constantemente nosotros aceleramos y desaceleramos, por ejemplo la tierra no gira alrededor del sol a una misma velocidad siempre y aun el mismo universo se esta acelerando en su tasa de expansión tras el big bang. Fue por esta razón que Einstein trabajó largos años en una teoría que abarcara estas limitaciones, siendo el producto la denominada relatividad general, publicada en 1915 y 1916.


Albert Einstein predijo que la masa de cualquier objeto produciría un curvatura en el espacio, es decir, el espacio es análogo a una tela sobre la cual ponemos un objeto y que produce una curvatura en esta tela, pues de la misma manera la masa produce curvaturas en el espacio y son éstas las que producen lo que Newton llamó gravedad; esto por supuesto representaba enfrentarse a siglos de teorías basadas en uno de los héroes del mismo Einstein, Sir Isaac Newton, denominado el padre de la física moderna, ya que Einstein descubrió que no existe tal cosa llamada fuerza de atracción gravitacional y que era la curvatura de los objetos en el espacio lo que generaban entre otras cosas las órbitas planetarias y el hecho de que estemos "pegados" a este planeta.

Imagen que representa la curvatura del espacio producida por la tierra


Representación de como la curvatura del espacio producida por
 la tierra genera la órbita lunar
Para que no se haga muy tediosa la lectura de esta entrada y para que el lector que quiera profundizar un poco en estas teorías lo pueda hacer, tomaremos una breve pausa y ya explicadas someramente las predicciones de la relatividad general de Einstein en cuanto a la curvatura que producen los objetos en el espacio, entraremos en la siguiente entrada de lleno a explicar la manera en que se pudo comprobar dicha predicción, una forma llena de ingenio que tiene de por medio uno de los fenómenos naturales que más ha cautivado a los seres humanos en el trascurso de su historia: un eclipse total de sol.

(Si quieres ver la continuación de este post, dale clic aquí




jueves, 5 de julio de 2012

¿Que implica el descubrir el bosón de Higgs?



En la entrega anterior, que coincidió con el anuncio por parte del Centro Europeo de Física de Partículas (CERM) de la posibilidad de haber encontrado el bosón de Higgs, nos hicimos a una pequeña idea de lo que este es y a su vez también una idea de lo que es el campo que lleva su mismo nombre, ahora es el momento de mostrar brevemente su importancia para nuestro entendimiento del universo.

Como dijimos en el post anterior, el bosón de Higgs es la partícula que compone el denominado campo de Higgs que da masa a todas las partículas que conocemos: electrones, protones, quarks, neutrones, etc; y a su vez este bosón complementa la pieza faltante del modelo estándar de la física que detalla el comportamiento y muchas otras características de todas las partículas de las cuales se compone el universo y por ende nosotros mismos.

Aunque existen modelos alternativos al del campo de Higgs para tratar de explicar el fenómeno de la masa de las partículas, el descubrimiento del bosón las elimina todas y permite a los físicos centrarse en el modelo estándar para comenzar a resolver otras inquietudes del mundo de la física, como la materia oscura, antimateria, etc (que trataremos de explicar en próximos post); ya que como dije, con este descubrimiento cualquier otro modelo alternativo queda desechado por completo, lo cual nos acerca sin duda a un conocimiento más certero del universo y de su origen.

¿Porque nos acerca al conocimiento del origen del universo? 

Básicamente porque en el universo actual partículas como el bosón de Higgs no existen! Pero ¿entonces si no existen como pudieron detectarlas? Hoy en el universo solo existen partículas con masa como protones, neutrones y electrones (los quarks forman los dos primeros)  y otras sin masa como los fotones, lo que se hace con el super colicionador de partículas es básicamente recrear las condiciones iniciales del universo luego del big bang, para que partículas como el bosón de Higgs "vuelvan a la vida", por lo tanto el poder detectar dicho bosón nos lleva a los orígenes mismos del universo y a una mejor comprensión de los procesos que llevaron al universo que vemos hoy en día, es algo similar a revivir a un dinosaurio, o a un primate antiguo que nos lleve a desenvolver la cadena de la evolución!


Ahora bien, como ya sabemos y hemos reiterado, el campo de Higgs es responsable de dar masa a las partículas, por lo tanto, de no existir este, todas las partículas hubiesen seguido aceleradas tras el Big Bang sin nada que las detuviese, pues no tendrían materia y el universo no hubiese "cuajado" nunca, no existirían planetas, estrellas ni galaxias, solo partículas libres aceleradas a la velocidad de la luz, sería un panorama absolutamente distinto al nuestro y pues ni yo estaría escribiendo este post ni tu leyéndolo.
"De paso, el Bosón de Higgs, al ser un elemento que provee de masa a todo lo que somos y percibimos en el universo, está también ligado a la fuerza de la gravedad (mientras más masa, más gravedad), y la fuerza de la gravedad está ligada al tiempo (mientras más gravedad, más se dilata el tiempo), por lo que el Bosón de Higgs también podría ser uno de los componentes claves para crear una ecuación "maestra" del universo que nos explique todos los fenómenos naturales. Pero incluso si no nos explica todo, y nos ofrece un vistazo a parte de la naturaleza, los beneficios podrían ser incalculablemente grandes." http://www.eliax.com/index.cfm?post_id=9543


Por último, cada gran descubrimiento abre las puertas a la creación de nuevas tecnologías, ha pasado siempre, de la mano de nuestro progreso intelectual marcha el avance tecnológico, por lo tanto todos los mecanismos utilizados para detectar el bosón y el conocimiento de la manera en que estas partículas interactuaban en el universo primigenio, abre un sin fin de posibilidades de exploración tecnológica interesante, solo habrá que esperar, como afirma el físico teórico Eugeni Grauges, miembro colaborador el experimento LHCb "Una vez se confirme que se trata del bosón de Higgs y podamos estudiar su propiedades, podremos establecer conocimiento. Cuando tengamos este conocimiento, podremos intentar crear alguna tecnología que utilice dicho saber y buscarle alguna aplicación. Hay otros problemas de la física de hoy en día que no están resueltos que podrían quedar encarrilados si se confirma la existencia del bosón de Higgs".

Pues son estas y de nuevo a grandes rasgos, algunas de las implicaciones que tiene el gran anunció del día de ayer por parte del CERM y es por esto que toda la comunidad científica esta conmocionada y a la expectativa de que se publiquen los resultados definitivos y ver de una vez por todas si hemos podido revivir a esta ancestral partícula que nos hace sentirnos orgullosos de la capacidad humana para inquirir, descubrir y entender todo lo que nos rodea.

miércoles, 4 de julio de 2012

Posible descubrimiento del Bosón de Higgs!!!

Se ha anunciado por parte del Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) el posible descubrimiento de la mal llamada "partícula de Dios" o bosón de Higgs, en un suceso que representa para el mundo de la física uno de los más grandes descubrimientos de su historia  y es que esta escurridiza partícula es de suma importancia para consolidar el actual modelo de la física y supone un salto enorme en nuestro entendimiento del universo.

Acelerador de partículas del CERM

Pero ¿que carajos es el bosón de higgs?

Einstein decía que no comprendes un tema hasta que eres capaz de explicárselo a tu abuelita y que ella lo entienda claro esta y aunque no soy físico sino un mero aficionado, trataré de hacer el ejercicio de explicarle al lector que no tiene conocimientos en la materia, de la manera mas sencilla lo que es el bosón de Higgs (aunque tampoco yo lo entienda del todo).

Toda esta historia comenzó cuando los físicos se preguntaban el porque algunas partículas pueden tener mucha masa, otras poca masa y otras incluso no tener masa; Es aquí en donde aparece Peter Ware Higgs, físico teórico que basándose en algunas teorías que conocía y en sus propios aportes formula en primer lugar el denominado campo de Higgs que también debemos conocer para explicar en últimas que es el mencionado bosón.

En términos generales, la propuesta de Higgs fue que existía un campo que daba materia a las partículas y que la materia que una partícula podía recibir dependía de que tanto interactuaban con el campo, así, por ejemplo un fotón que se considera con masa igual a 0, no posee masa porque no interactua con este campo; Por el contrario un quark o un electrón tienen masa porque si interactúan con el campo.

Para ejemplarizar lo anterior podemos decir que el campo de Higgs es como el aire: si un cuerpo de gran superficie es alcanzado por un rafaga de viento, este interactuará con el aire oponiendo resistencia, como una gran hoja de papel puesta en contra de un ventilador (o abanico, aventador, etc.); por otra parte si el objeto que colocamos contra el viento es de poca superficie su interacción será mínima pues opone poca resistencia al aire, como si pusiésemos una aguja frente al mismo ventilador; Pues es de esta manera, a grandes rasgos, como funciona el campo de Higgs, proporcionando materia a partículas que interactúan con el e imposibilitado para hacerlo con partículas que no lo hacen.



Ahora si, ¿que tiene que ver el bosón con el campo de Higgs? y en últimas y de nuevo ¿que carajos es el bosón de higgs?

Siguiendo con el ejemplo anterior en donde comparamos al campo de Higgs con el viento, sabemos que el aire esta conformado por diversas partículas diminutas entre ella Oxigeno, Hidrógeno, Nitrógeno, etc; pues bien, de igual manera el campo de Higgs está compuesto por diminutas partículas a las que se le dio el nombre de bosones de Higss y digo bosones porque el propio CERN ha abierto la posibilidad de que la partícula descubierta solo sea un tipo de bosón de Higgs específico, aunque la probabilidad calculada sea 1 en 3 millones.





Ahora que tenemos una vaga idea de lo que es el bosón de Higgs, en la próxima publicacón trataré de explicar cual es la tremenda importancia que realmente representa para el conocimiento del universo y su origen al igual que la manera en que este pequeñín fue por fin detectado.

Espero haber logrado el objetivo no solo de esta publicación si no del blog como tal, que no es más que hacer llegar la ciencia a todo el mundo sin las barreras del lenguaje técnico que toda disciplina requiere, además, no te puedes quedar atrás mientras todos hablan del descubrimiento más importante de la física en años, con esto ya puedes impresionar a tu pareja y amigos XD.

miércoles, 27 de junio de 2012

Voyager 1: En la última frontera

Hace aproximadamente unos 35 años que la sonda espacial Voyager 1 fue lanzada al espacio, cuando la carrera espacial tenia solo unos 20 años de edad, desde entonces ha recorrido la sorprendente distancia de 18 billones de kilómetros! a un velocidad de 61200 k/h (1020 k/m, 17 k/s) para encontrarse ahora en las fronteras de nuestro sistema solar, a donde ninguna nave ha llegado jamás!


En un viaje solitario a través  de la bastedad de nuestro universo, pero que al tiempo es solo una ínfima porción de nuestra vía láctea, la Voyager 1 nos abre la posibilidad de presenciar por primera vez en la historia humana una hazaña que parecía imposible: poner un objeto construido por el hombre fuera del sistema solar.Y es que será nuestra generación la privilegiada en presenciar este increíble acontecimiento!!

Tanto la Voyager 1 como su hermana gemela la Voyager 2 llevan consigo un disco de oro con una selección de hora y media de duración de música proveniente de varias partes y culturas del mundo, saludos en 55 idiomas humanos, un saludo del entonces Secretario General de las Naciones Unidas y el ensayo Sonidos de la Tierra, que es una mezcla de sonidos característicos del planeta. También contiene 115 imágenes (+1 de calibración) donde se explica en lenguaje científico la localización del Sistema Solar, las unidades de medida que se utilizan, características de la Tierra y características del cuerpo y la sociedad humana. Este disco fue ideado por un comité científico presidido por el astrónomo Carl Sagan quien, refiriéndose al mensaje, aseguraba que su objetivo principal no es el ser descifrado, por el hecho de que su simple existencia pone de manifiesto la existencia de los humanos, así como sus esfuerzos por contactar a otras especies inteligentes que pudiesen existir fuera del Sistema Solar.

Imagen del disco de oro a bordo de la Voyager 1



"Los últimos datos de la Voyager 1 nos indican que estamos claramente en una nueva región donde las cosas están cambiando rápidamente", dice Ed Stone, científico del proyecto Voyager en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. Esto es muy emocionante. Nos estamos acercando a la frontera final del Sistema Solar. " 

Este es solo un pequeño homenaje a nuestra pequeña Voyager 1, muestra indeleble del ingenio y perseverancia humana, esta pequeña amiga que podría vagar  por el espacio durante cientos, miles o millones de años más, es sin duda la abanderada de la Humanidad en el espacio más allá de fronteras que no pensamos pudiésemos recorrer jamás, con su mensaje en su disco de oro, porta en su solitario viaje la huella de nuestro paso por el universo y si alguna vez otra civilización logra encontrar este mensaje, sabremos que nuestra breve existencia en el inconmensurable universo no pasará desapercibida. 

Hasta siempre exploradora!!!



viernes, 20 de enero de 2012

SOPA medieval...

Aprovechando que estos pueden llegar a ser los últimos tiempos en los cuales los bloggers podamos darnos el lujo de publicar y ser leídos de manera inmediata  por cualquier persona del planeta sin el peligro de terminar en prisión, me parece acertado tratar el tema de la censura (muy de moda por la Ley SOPA en USA y aquí en Colombia por la no menos infame Ley Lleras) y realizar con apoyo de algunos historiadores que han tratado el tema ( y si!! no pagué derechos de autor) una breve reseña de cuan dañina ha sido y puede llegar a ser para el conocimiento y desarrollo humano esa tendencia histórica de quienes tienen el poder de querer controlar todo lo que los humanos podamos crear y compartir a costa de la libertad de expresión y de nuestra dignidad como seres críticos y librepensadores. 

Aunque aparentemente no es un tema acorde a la idea principal del Blog, lo cierto es que es un asunto que nos atañe a todos y de manera dramática también al conocimiento y divulgación científica, así que comencemos...

Es un hecho que la censura ha ido de la mano con la humanidad desde sus inicios, comenzando por la "creación" del ser humano narrado en los relatos bíblicos cuando Dios advierte "podéis comer de todos  menos de este" refiriéndose al fruto prohibido, lo que llama Enrique Martinez Sanalova "Censura a Decreto"; Los egipcios borraban las dinastías anteriores de las inscripciones talladas en roca , como el caso de Tutmosis III que tuvo que compartir su trono con su tía-madrastra y a su muerte eliminó todo registro tallado de ella y se apoderó de sus monumentos "Censura a cincel"; en el año 213 a.C, en china Shi Huang mandó a quemar todos los libros para que se creyera que él era el primer emperador "censura a fuego"; como también refiere con acierto Martinez Salanova "los dictadores Stalin, Hitler, Franco y Fidel castro han sido maestros en eliminar física y documentalmente a sus oponentes políticos" y es que es una de las armas más prolijas de los regímenes totalitarios, la censura es desinformación y nada mejor para las dictaduras que mantener un pueblo sumido en la ignorancia; con una herramienta tan  rica en información libre como lo es la Internet, es asombroso que las poderosas minorías hayan tardado tanto en querer controlarla.

Ahora bien, el caso más ejemplar en donde se combinaron todos los tipos de censura imaginables y en todos los ámbitos es sin duda la edad media, es pues la iglesia maestra en el arte de acallar y prohibir, pues en esos mil años no se libró ningún aspecto de la vida cotidiana de las tijeras del silencio: arte, imprenta, literatura, ciencia, teatro... y ya sabemos bien el precio pagado por la represión al ingenio humano. Ejemplos de lo anterior abundan, el control de la imprenta es uno de ellos, en una sociedad gobernada por la iglesia y el rey, la posibilidad de distribuir documentos que permitían a las clases bajas tomar una posición frente a la situación que enfrentaban era sumamente peligrosa para los intereses del “Estado de Dios”, de tal suerte que  cuando se imprimió la biblia traducida al alemán y posteriormente reimpresa con la interpretación de Martin Lutero (padre del movimiento protestante que luchó contra la iglesia en la edad media), las clases bajas tenían la posibilidad de tomar posición frente al estado, recordemos que en esos tiempos los comunes no conocían si quiera la biblia, pues las misas se daban en un lenguaje “universal” para la iglesia (latín), lenguaje que no era conocido sino por un puñado de personas, entre los que se contaban sacerdotes y algunos nobles; como era de esperarse, la iglesia  no tardo en intentar acallar el flujo de información que circulaba libremente y lo hacía (claro está) con su arma más  atroz: la inquisición. Creo que es justo decir que hoy en día USA es la iglesia y la Internet es esa imprenta que amenaza con informar más de lo debido a nosotros los comunes.


Digo esto pues al tiempo que escribo este post, veo con asombro que Estados Unidos piensa abrir procesos judiciales contra usuarios de Megaupload en ese país… he ahí la inquisición, he ahí carne para alimentar la hoguera.

Todo esto es solo para enmarcar la crítica vehemente y a la cual me uno como ciudadano del mundo a todos los ataques a la libertad de expresión y  al derecho que tenemos todos los habitantes del planeta de tener acceso a la información sin mayores restricciones de las que imponga el sentido común, en un momento tan definitivo como el que vive hoy por hoy nuestro derecho a estar informados con la casi inminente aprobación de la terrible ley SOPA y de la ley Lleras en Colombia estamos solo a las puertas de un retroceso de enormes proporciones en materia de libertad, regresando a épocas que creíamos ya superadas en el crecimiento de la civilización humana, y es que ¿nos enteraríamos con tal rapidez  de la ley SOPA y al mismo tiempo podríamos protestar sino fuese por la libre circulación de información por Internet?

No deben pues las naciones escudarse en los derechos de autor para masacrar de tal manera los avances en libertad que tanto nos han costado a la humanidad y que tan lentamente progresan; la ciencia, la literatura, la música y cualquier otra creación humana son preciosos legados de nuestro paso por este planeta en cada época, son las huellas de nuestra existencia y nuestro ingenio,  no pueden ser censurados ni privatizados, son creaciones de la humanidad y para la humanidad, no para enriquecer los ya cargados bolsillos de unos pocos… Censura es igual a ignorancia.